Starzenie się jest odwracalne

Topinambur przeciw cukrzycy i zbędnym kilogramom
Topinambur przeciw cukrzycy i zbędnym kilogramom
14 grudnia 2016
Rokitnik – syberyjskie panaceum – A. Tempel
Rokitnik – syberyjskie panaceum – A. Tempel
19 grudnia 2016
Starzenie się jest odwracalne

W ostatnim tygodniu na łamach pisma naukowego „Cell” opublikowano wyniki badań, które mogą zmienić sposób postrzegania procesów zachodzących w ludzkim organizmie. Uczeni z Salk Institute próbują dowieść, że starzenie się jest odwracalne. Prowadzone przez nich eksperymenty na gryzoniach zakończyły się sukcesem. Teraz pora na testy na ludziach. Czy naukowcom uda się cofnąć czas?

 

Winne geny i niezdrowy styl życia

Według ekspertów z Salk , starzenie się jest procesem epigenetycznym – z czasem jedne geny stają się bardziej a inne mniej aktywne. Jest to spowodowane nie tylko wiekiem biologicznym, ale też np. nałogowym paleniem tytoniu, spożywaniem nadmiernych ilości alkoholu czy negatywnym oddziaływaniem środowiska. Wszystkie te czynniki kumulują się i sprawiają, że nasze mięśnie słabną, umysł „zwalnia” a organizm staje się bardziej podatny na choroby.

 

Odmłodzić komórki

Badania pokazują, że zmiany, zachodzące w organizmie wraz z wiekiem można nie tyle spowolnić, co cofnąć. Szef zespołu badawczego z Salk – Juan Carlos Izpisua Belmonte twierdzi, że „starzenie się jest elastyczne – można nim manipulować”. Naukowcy próbują odmłodzić komórki aktywując na krótki okres czasu cztery wyodrębnione geny, mające zdolność przywracania dorosłych komórek do stanu embrionalnego.  W taki sposób udało im się m.in. odmłodzić uszkodzone mięśnie i komórki trzustki jednej z myszy oraz przedłużyć o 30% żywotność innej, obciążonej mutacją genetyczną odpowiedzialną za progerię (powoduje szybkie starzenie u dzieci).

 

Uczynić życie lepszym

Naukowcy podkreślają, że nie chodzi im o znaczące wydłużenie długości życia ludzkiego, ale o poprawę jego jakości poprzez wyeliminowanie dotkliwych chorób, wywołanych przez starzenie się. Najlepsze efekty u gryzoni dawało eksperymentalne leczenie krótkotrwałe, polegające na odmładzaniu komórek uszkodzonych. Dłuższa ingerencja, mająca na celu przedłużenie życia myszy, wywoływała u nich nowotwory.

facebook